אסתר מנואל (1786-1852)

גיבורת מלחמה פרוסית ממוצא יהודי.

אסתר מנואל נולדה בעיר הנאו שבדרום-מרכז בגרמניה בשנת 1786, למשפחת תכשיטנים יהודית ממוצא פורטוגזי. בשנות ה-20 לחייה נישאה והפכה לאמא לשני ילדים, אך בשנת 1809 נטש בעלה את הבית והתגייס לגדוד פרשים בצבא האיפריה הרוסית למחלמה נגד נפוליאון בונפרטה.

בעקבות התפתחויות המלחמה ותבוסת צרפת במלחמת רוסיה-צרפת, החל הצבא הרוסי במרדף אחרי הצרפתים הנסוגים. בדרכם, עברו הכוחות בפרוסיה. אסתר החליטה לנצל את ההזדמנות ולחפש את בעלה. היא השאירה את ילדיה אצל קרובי משפחה, התחזתה לגבר, נסעה לברלין והתגייסה ל"גדוד השני הפרוסי של הפרשים נושאי הרומח" של הצבא הפרוסי.

באותם הימים, התגייסות לצבא היתה על בסיס התנדבותי ועל החייל היה לדאוג לרכוש בעצמו ציוד לחימה, נשק וסוס. אסתר, אשר מצבה הכלכלי לא אפשר לה לרכוש את הציוד, הצליחה להפגש עם נסיך פרוסיה ואשתו ולשכנע אותם להעניק לה סוס ונשק. אסתר התגייסה לצבא ונשלחה לחזית בשנת 1813. היא לחמה במסגרת הקואליציה האנטי-צרפתית, בה מדינות רבות התאחדו כנגד צרפת לאחר מסעו הכושל של נפוליאון בונפרטה לרוסיה. אסתר נפצעה בקרב ונשלחה לבית חולים. לא ברור איך הצליחה לשמור על סודה בזמן זה.

לאחר שהחלימה, חזרה אסתר ליחידתה. בשנת 1814, חזרה להלחם בשדה הקרב ואף קיבלה את עיטור "צלב הברזל" לאחר שלכדה בעצמה קצין ושישה חיילי אוייב צרפתיים.

באותה השנה הצליחה אסתר לאתר את בעלה בגבעת מונמארטר שבפריז. היא זיהתה אותו במקרה. הכוחות הפרוסים והרוסים נפגשו. לתדהמת החיילים, אסתר קרעה מעליה את המדים, רצה וחיבקה את בעלה וכך חשפה את זהותה. חיילים משני הצבאות הריעו לזוג שהתאחד מחדש. למרבה הצער, יום לאחר מכן נהרג בעלה של אסתר מפגיעת פגז צרפתי.

לאחר כניעת נפוליאון בונפרטה, עזבה אסתר את הצבא, אך כאשר הוא נמלט מגלותו ולמעשה פתח במלחמה נוספת, התגייסה מחדש לצבא הפרוסי. במהלך הקרבות, נפגעה אסתר מפגז וחלק מזרועה נקטע.

לאחר שחרורה מהצבא, החלה אסתר לקבל פנסיה עבור שירותה הצבאי מהצבא הפרוסי, וכן קצבה עבור שירותו של בעלה מהצבא הרוסי. היא עברה להתגורר בסנט פטרבורג שברוסיה והפכה לדמות מפורסמת. היא התראיינה לעיתונים, הוזמנה למסיבות של החברה הגבוהה ותמונתה הודפסה על ספלים.

אסתר מנואל נפטרה בשנת 1852 בסן פטרבורג. 

(התמונה מתוך ויקיפדיה ומוצגת במסגרת שימוש הוגן)

מחשבה אחת על “אסתר מנואל (1786-1852)

  1. פינגבק: דבורה סמפסון, חיילת מעוטרת – מה תלבשו למסע בזמן

להשאיר תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת גוגל

אתה מגיב באמצעות חשבון Google שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

מתחבר ל-%s