ד"ר ג'ויס ג'קובסון קאופמן (1929-2016)

 כימאית יהודיה-אמריקאית, נודעה בזכות מחקריה המתקדמים ופורצי הדרך בתחום הכימיה הקוונטית.

היא נולדה למשפחה יהודית מסורתית והחליטה לעסוק בכימיה בגיל 8 לאחר שקראה את הביוגרפיה של מארי קירי. בתקופה זו, לא הורשתה ללמוד מתמטיקה מכיוון שמדובר ב"מקצוע שלא מתאים לבנות".
קאופמן למדה את לימודיה האקדמיים באוניברסיטת ג'ון הופקינס בניו יורק, שם קיבלה את תואר הדוקטורט בכימיה פיזיקלית בשנת 1960. כמו כן, היא קיבלה דוקטורט נוסף בפיזיקה תיאורטית בסורבון שבפריז בשנת 1969.

בהמשך, קאופמן מונתה לתפקיד מדענית מחקר ובהמשך קיבלה משרת פרופסור חבר. עם זאת, למרות הישגיה הרבים, מעולם לא קודמה למעמד פרופסור מן המניין.

המחקר של קאופמן השתרע על יריעה רחבה של תחומים: החל מדלק טילים, דרך תרופות וכימיה קוונטית, תוך שימוש נרחב בטכנולוגיות מחשב בתחומי הכימיה בתקופה בה הדבר לא היה נפוץ.

ב-1990, פרסמה מאמר פורץ דרך בו תיארה שיטה חדשה לסימון פחמימות סרטניות. באמצעות המודלים שפיתחה בתחום הכימיה הקוונטית, ניתן היה לבחון את המבנה המולקולרי המדויק של תרופות מתוכננות, וכן לנבא את מידת הרעילות שלה.

חייה ועבודתה של קאופמן מהווים השראה עבור מדעניות רבות ברחבי העולם.

התמונה מתוך ויקיפדיה ומוצגת במסגרת שימוש הוגן.

למידע נוסף:

https://www.jewishtimes.com/51844/dr-joyce-kaufman-broke-ground-in-science-gender/community/obituaries/

סטפני הורוביץ (1887-1942)

סטפני הורוביץ, כימאית יהודיה פורצת דרך אשר נספתה בשואה, נולדה למשפחה יהודית בשנת 1887 בעיר ורשה שבפולין ועברה לוינה כאשר היתה בת 3. אביה, לאופולד הורוביץ, היה צייר בארוק ידוע. את לימודיה האקדמיים באוניברסיטת וינה החלה בשנת 1907, שם השלימה דוקטורט בכימיה אורגנית בשנת 1914.

לאחר השלמת לימודיה, החלה לעבוד במכון לחקר הרדיום בוינה, שם השתתפה במחקר בו ניסו להוכיח את קיומם של איזוטופים (חלקיקים של יסוד כימי בעלי מספר אטומי זהה, אך משקלם שונה עקב שינוי במספר הנייטרונים). חשוב לציין כי עד אותה תקופה, קיומם של איזוטופים היה בגדר השערה.

הורוביץ ביצעה בחריצות את עבודת המעבדה. היא מצאה כי חלקיק עופרת שנלקח ממכרה מסויים היה בעל מסה שונה מזו הידועה של חלקיק עופרת "רגיל". כך, הציגה בפעם הראשונה הוכחה ניסויית כי יסודות כימיים יכולים להיות בעלי משקל אטומי שונה, בהתאם למקורם. בהמשך, היתה שותפה בגילוי כי החומר יוניום (ionium) שעד אז נחשב כיסוד, הוא למעשה איזוטופ של היסוד תוריום.

עבודותיה פורסמו ביחד עם המנחה שלה, החוקר אוטו הוניגשמיד, וניתן לה קרדיט פומבי על עבודתה. באותה תקופה מדעניות לרוב היו מוגבלות למשרות עוזרת מחקר ולא קיבלו הכרה על פעולתן, לכן הכרה זו ראוייה לציון. הוניגשמיד הקפיד לצטט את הורוביץ ולתת לה קרדיט, אך לאחר מותו, שמה של הורוביץ הושמט כאשר עבודתם צוטטה על ידי חוקרים אחרים.

לאחר מלחמת העולם הראשונה, הורוביץ זנחה את הקריירה המדעית שלה והקימה ביחד עם הפסיכולוגית האוסטרית אליס פרידמן בית אומנה בוינה שבו סיפקו טיפול פסיכולוגי לילדים ובני נוער.

בשנת 1937, ערב עליית הנאצים לשלטון בגרמניה, שבה סטפני לורשה בפולין. בשנת 1940, הנאצים פלשו לפולין והקימו את גטו ורשה. סטפני הורוביץ נרצחה בשנת 1942 במחנה ההשמדה טרבלינקה, שם נרצחו כ-900,000 יהודים נוספים.

סטפני הורוביץ היתה דמות מעוררת השראה, אשר תרמה תרומה משמעותית לחקר האיזוטופים בתחילת המאה ה-20 ולא זכתה לקרדיט הראוי לה.

ערים שבהן יש מכוני מחקר ואוניברסיטאות, כמו עיריית באר שבע, עיריית רחובות, עיריית חיפה, עיריית תל-אביב-יפו ועיריית ירושלים, יכולות לקרוא על שמה רחוב ולהנציח את פועלה!

לערך הויקיפדיה: https://he.wikipedia.org/…/%D7%A1%D7%98%D7%A4%D7%A0%D7